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浅谈新州遗产继承,以及“涉外”遗嘱如何办国际公证?

通常来说,遗产继承的方式有两种,一是根据遗嘱,二是根据法律。如果死者生前订立了遗嘱,则遗产将根据其意愿在指定的受益人之间分配;如果未留下遗嘱,则遗产将按照法定继承的顺序在有资格的家庭成员之间分配。相比法定继承,遗嘱的优势在于更尊重死者的意愿,并且受益人(beneficiary)的范围不受限制,甚至包括信托(trust)。本篇文章中我们将谈谈如何在新南威尔士州订立和执行遗嘱,以及“涉外”遗嘱在澳洲的法律效力。

什么样的遗嘱才算有效?

根据新州继承法(Succession Act 2006),一份有效的遗嘱通常需要满足以下条件:

  1. 立遗嘱人年满18岁且拥有正常的心智能力;
  2. 遗嘱为书面,由立遗嘱人本人或指示他人在其面前签署;
  3. 签署遗嘱时,至少2名见证人(witness)在场;
  4. 见证人在立遗嘱人面前(但不一定在彼此面前)证明并签署遗嘱。

执行遗嘱的法定程序

当立遗嘱人去世后,遗嘱将由其指定的执行人(executor)负责执行。执行人通常为立遗嘱人所信任的亲友,或者是政府监护机构(NSW Trustee and Guardian)。

遗嘱认证(Probate)是证明遗嘱有效性的法律程序。当执行人获得死者去世前最后的遗嘱原件,并确认死者生前的资产和债务及遗嘱下的受益人后,需要在立遗嘱人去世之日起6个月内向州最高法院申请遗嘱认证书(Grant of probate)。

在遗嘱认证申请被法院批准之前,立遗嘱人的财产将被冻结。但是,执行人仍有权从其生前财产中支付丧葬费用以及与获得遗嘱认证书相关的法律费用。

当法院做出遗嘱认证书之后,执行人将有权从死者遗产持有人(如银行机构等)处获得控制和处理相关资产的权限。

然而,在受益人根据遗嘱获得死者的财产之前,执行人必须先处理遗产中债务(estate debts)。债务的偿还顺序和方式取决于死者留下的资产和债务比例:

  • 如果遗产中的资产足以偿还所有债务(solvent),则在债务被清偿后,剩余资产将根据遗嘱条款被分配给受益人;

如果遗产中的资产无法偿还所有债务(insolvent),则执行人需要通知债权人,要求其免除该笔债务。然而,当所欠债务达到$5,000及以上时,债权人或者执行人有权向法院申请遗产破产(bankruptcy),并任命破产受托人接手破产程序。在破产程序下,丧葬费、遗嘱认证和遗产管理费用优先受偿,但死者的养老金和人寿保险金可能受到法律保护,不能用于偿还债务。

“涉外”遗嘱的法律效力与执行

当遗嘱处分的财产在澳洲,但又出现以下情形之一时,该遗嘱便具有了“涉外”因素:

  • 遗嘱在境外签署;
  • 立遗嘱人在签署遗嘱或死亡时是外国公民;
  • 立遗嘱人在签署遗嘱或死亡时的住所地在境外。

新州继承法(Succession Act 2006)对此也进行了专门规定。当该遗嘱不满足前文所述的要求(例如,未有2名见证人在场并签名)时,只要该遗嘱的订立符合以下国家和地区的现行有效法律,即被认定为有效,并获得新州最高法院的承认:

  • 遗嘱签署地;
  • 立遗嘱人国籍所在地;
  • 立遗嘱人住所地;
  • 不动产所在地。

若一份“涉外”遗嘱涉及到死者在中国境内的遗产,则该遗嘱需要经过国际公证才可以在中国境内使用,并根据中国继承法的相关规定执行。国际公证的步骤包括:

  • 公证师出具遗嘱公证书;
  • 澳大利亚外交贸易部新州办公室认证;
  • 中国驻澳大利亚使领馆认证。

国际公证

经过国际公证的文件具有在各国境内被认可的法律效力,从而使得跨国的法律行为和活动得以达成。

由于公证流程的繁杂、耗时且常辗转于不同的部门与机构,我们经验丰富的国际公证律师将会确保您快速有效的获得您所需要的文件,不走不必要的“弯路”。

如何办理国际公证?

首先,您需要与国际公证律师预约公证时间,确定公证类别及所需文件。若所需文件耗时较长,您可以提前将文件以电子邮件的形式发送给国际公证律师,提前起草好初稿。

其次,在预约的当天,您需要带上您本人有效的护照和驾驶执照或者Photo Card以做身份认证;与国际公证律师见面后,由国际公证律师确认您的身份,并起草公证书。公证书起草时间取决于您所认证的文件类别,短则当天可以完成公证服务,长则需要一至二个工作日。若您没有驾驶执照或者Photo Card,则需具体与国际公证律师沟通,以确保携带足够100分身份认证的证件。

再次,您需与澳大利亚外交部驻新南威尔士州办事处预约,办理外交认证。该步骤的办理时长一般为递交文件后的三个工作日。

最后,您需要签署中国驻悉尼总领事馆领事认证申请表,准备好证件材料后,到中国驻悉尼总领事馆办理领事认证。该步骤的办理时长一般为四个工作日。

注:我们提供帮您代办外交认证与领事认证的服务,但会有额外的费用。

想要了解更多关于办国际公证的内容,可以查阅国际认证

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吴戈律师

吴戈律师是格诚联合律师行的主任律师,在财产法,移民法,商业法,公司法,合同法,民事刑事和家庭法领域拥有丰富的专业知识和工作经验。

多年来致力于从事帮助众多海内外客户在澳洲进行房产买卖,商业或农业资产收购,民事刑事诉讼,移民申请等方面的法律业务,向众多公司和个人客户的在澳投资,房地产开发,酒庄收购,农场收购,购物中心买卖,股权转移和公司收购兼并等方面提供了专业的法律咨询和全方位的服务。

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