缺席判决以及如何在债务追回问题上执行判决

欠债不还是一种常见的民事纠纷。在澳大利亚,债权人如要通过法律手段追讨拖欠款项,往往可通过起诉债务人并取得缺席判决,然后执行判决来讨回欠款。本文将以新南威尔士州的法律为例,简要介绍缺席判决和三种最常用的救济措施,即破产(bankruptcy),第三方扣押令(garnishee order)和财产征收令(writ for levy of property)。

什么是缺席判决?

缺席判决是法院不开庭便作出判决的处分手段。通常,原告人向被告人送达起诉书或法庭传票后,被告人未能及时答复的,法院便有可能作出缺席判决。地方法院、区域法院和最高法院根据其民事管辖权均可作出缺席判决。

在追讨债务的案件中,原告人如取得缺席判决,该判决会下令被告人必须向原告人支付钱款或返还货物。不过,缺席判决并非案件的最终结局,而仅仅是向法院寻求一系列救济手段的前提条件。根据新南威尔士州《1969年时效法》第17条,缺席判决自生效之日起有12年时间执行。

破产

“破产”是一个经常在媒体上出现的术语,2020年便有不少公司因无力承担巨额债务而破产,其中包括维珍澳大利亚航空公司。破产的目的是清算被告人的大部分资产,并取得被告人自破产之日起3年内的部分收入,用于偿还债务。法院一旦颁下缺席判决,原告人便可在不久后在联邦法院提起破产程序,前提是法院判定的债项总额至少为$10,000.00。不过,破产程序可能需要大额费用,耗时长,而且技术性强。破产程序的另一个缺点是债权人可能不止一个,而且还有其他有担保债权人在优先权上排在原告人的前面,这样原告人的债务可能无法得到全额偿还。

第三方扣押令

如果被告人自己被第三方欠债,那么第三方扣押令将下令该第三方(称为“被扣押人” Garnishee)转而向原告人(而非向被告人)支付欠款。第三方被扣押人的例子包括银行、雇主、房地产中介、债务人和其他金融机构。有关债务必须是现有债务,在第三方扣押令送达时已到期应付。债务人的支票帐户、银行定期存款,银行储蓄帐户、固定存款所持资金等均受该扣押令约束。不过,如果被告的银行帐户余额太低,银行可能无须履行该扣押令。

财产征收令

要成功执行财产征收令,原告人必须知道被告人拥有相关财产,而且该等财产可以被法院执行人员扣押,用以偿还债务。相关财产包括判定债务人有实益权的任何货物,属于判定债务人的金钱、支票、汇票、本票、债券或其他证券。

财产检查令(Order for Examination

原告人如果没有关于被告收入或资产的足够信息,可以通过法院发出检查令(Order for Examination),强制被告人出庭并回答问题。

欠债不还的情况多种多样,也存在无法追讨的风险。如果您被拖欠债款,建议尽快采取行动追讨。我所经验丰富的民事律师可为您提供协助,尽可能通过有效、快速的手段为您讨回欠款。

遇到欠钱不还?如何在澳洲追索您的债权

您的老板有没有拖欠工资?您的租客有没有拖欠房租?您有没有把钱借给了朋友,但是这钱就一去不复返了?债务追索其实是一件十分恼人而且耗时费力的事情。一种解决方法就是起诉欠您钱的人或者公司(称为“债务人”),但是这通常是解决纠纷的方法里面最昂贵的。在去法院之前,其实是值得去想想一些替代方法的,比如向债务人发出一份“追讨信”或是通过调解程序进行。在这篇文章里,我们将向您解释讨债之路一些最初的步骤,以争取快速有效地解决问题。

追讨信

一封追讨信就如它的名字一样,就是寄给债务人来要求偿还属于您的欠款的。最有效的追讨信是要简要明确地包括以下的内容:

  • 以澳元计算的所欠债务数额
  • 还未支付的发票副本或者是违约了的合同副本
  • 偿还债务的截止日期(通常是追讨信寄出日期的7日之内)
  • 偿还债务的方式(比如电子转账(EFT)、支票或现金);和
  • 表明如果债务不能偿付,您会起诉债务人的意图。

您需要花时间来确保您已经正确地识别了债务人的身份信息(包括其地址和电子邮件地址)。您也会想要查询债务人的资产来确定债务人是否能够偿付所欠您的债务。

调解程序

另外一种大家基本负担得起的方式是通过调解程序来解决债务纠纷。它通常要涉及债权债务关系的双方以及双方的律师。各方出席一场由经过培训的调解员组织的会议来解决纠纷。首先,调解员与纠纷各方及他们的律师共同开会,在这个会议里面,各方要作出以他们自己立场为内容的开场陈述,之后会进行双方协商的过程。在这个阶段,您会知道为什么债务人拒绝偿还您的钱财。接下来,纠纷各方和他们的律师会被分别安排到不同的房间。这个时候,调解员就会往来于双方的房间解释双方对于解决问题的提议或者出价,并尽力使双方的立场能够更加接近。

在进行法院诉讼程序之前,法官通常都是希望双方先尝试一下调解程序的。

新南威尔士州社区司法中心(NSW Community Justice Centres)和新南威尔士州小生意委员(NSW Small Business Commissioner)可以提供便宜实惠的调解服务。

起诉状

如果以上两个选择都不能成功,那么您就可能需要考虑向法院递交起诉状并向债务人送达您的起诉状。起诉状是您作为债权人所作出的书面声明,它包括能够支持您债权主张的事实和您所主张的救济方式。这其实也是一种能够让债务人重回谈判桌的有效方式。然而,这种途径是十分昂贵的,并且可能会在诉讼开始之前耗费数月时间。如果您确实能够去参加庭审并且得到一份支持您的判决书,那么您就能够以法律要求债务人偿还欠款。

  • 对于10万澳元以下的债务,起诉状要递交到地方法院(Local Court)
  • 对于10万至75万澳元的债务,起诉状要递交到区域法院(District Court)
  • 对于超过75万澳元的债务,起诉状需要递交到州最高法院(Supreme Court)

结语

综上,其实是有很多不同的办法来帮您追讨欠款的,而我们会建议您首先尝试在法庭之外解决问题。发出追讨信和参加调解程序不仅节省费用,也是时间较短的方式。更重要的是,这些方式是有着相对高的成功率的。如果您需要在撰写追讨信上的帮助或者需要律师为您代理,请您联系我们的专业团队。我们的团队在债务追索方面有着丰富的经验,会竭尽全力来保障您的合法权益。

从维州判例看在澳大利亚申请承认和执行外国判决的注意事项

2019年澳大利亚法院系统做出了两个有重要借鉴意义的关于承认和执行外国民事判决的裁定。在苏州海顺诉赵月娥,徐某诉王某两个案件中,维多利亚州最高法院的卡梅伦法官对中国法院的裁判给予了完全不同的对待。苏州海顺与赵月娥借贷纠纷中,维多利亚最高法院承认并执行了苏州市虎丘区人民法院的判决,判决被告偿还中国判决中确认的债务。在徐某与王某的借贷纠纷中,维多利亚最高法院则拒绝承认和执行宁波市中级人民法院的金钱判决。

大原则和例外情形

我们的前篇文章提到,如果满足四个条件,即管辖权,判决终局性,诉讼双方身份确定和金钱债务数额确定四个条件,外国判决就可以被澳大利亚法院依据普通法来承认并执行。但是这一大原则下有若干例外情形会导致澳洲法院拒绝承认和执行外国民事判决,这些例外情形被卡梅伦法官总结在苏州海顺判决书的[93]段。即:

  • 违反公共利益;
  • 欺诈取得外国判决;
  • 外国判决具有刑罚性质;和
  • 违反自然公正原则。

 

如果您是被申请人,您需要知道什么

首先,您需要知道以违法澳大利亚公共利益为抗辩理由存在非常高的门槛。事实上,这也是律师最不倾向于推荐的抗辩理由。

其次,抗辩外国判决是通过欺诈手段取得也不是一个容易的路径。在Doe v Howard [2015] VSC 75先例中,维州最高法院的弗雷斯特法官援引1986年的新南威尔士案例,判决说一般的伪证或者虚假陈述并不足以成为拒绝承认外国判决的理由。

再次,在债务追偿案件中,即使存在惩罚性利息,对被告来说抗辩外国判决存在刑罚性质依然是一件很困难的事。卡梅伦法官在苏州海顺判决中说道是否存在刑罚性质取决于是否存在公法成分。而公法成分则要视个案事实而定,如外国法院的态度,起诉理由和涉及的外国法律。

即使澳洲法院认为外国判决存在刑罚性质,这也并不必然导致该判决无法得到承认和执行,参考了南澳2005年的判例后,卡梅伦法官认为澳洲法院完全可以把外国法院惩罚性质的部分去除,承认并执行非刑罚性质的部分,故在苏州海顺案中,卡梅伦判是即使中国法院适用的中国人民银行同期贷款利率四倍的惩罚性利率构成刑罚性质,退一万步讲,本金偿还和非惩罚性利率的判决依然可以被承认和执行。

最后,违反自然公正原则可能是抗辩外国判决的最佳方式。在徐某诉王某案中,维州法院认为徐某明知王某在澳洲的住址和联系方式,且案件亦发生在澳洲,依然在澳洲司法程序开始后在中国开始诉讼,并通过公告送达和缺席审判取得判决。严重侵犯了王某的程序权利,构成对自然公正原则的违背。

但是需要注意的是,如果原告合理公平地尽到了送达的义务,公告送达本身并不违反自然公正原则。例如苏州海顺案中,赵月娥即抗辩虎丘法院的公告送达侵犯其程序权利,卡梅伦法官认为原告在赵月娥逃避中国诉讼无法被合理联系到的情况下,中国程序中的公告送达公正合理,不存在违法自然公正原则的情形。

如果您是申请人,需要知道什么

不要浪费澳大利亚司法系统的时间的资源。澳洲法院明确拒绝对案件当事人通过选择司法裁判地点来滥用程序性权利的做法。如前文所说,徐某诉王某案中,徐某在澳洲司法程序后开始后在中国再次起诉,甚至取得中国判决中拖延不告诉维州法院和被告,直到最后才申请执行对自己有利的中国判决,这被判是滥用程序权利违反自然公证原则。

你必须合理地尽到程序性义务,以确保被告获得公正合理裁判地权利不被侵犯。是否合理取决于个案事实和外国法律。在外国程序合法并不必然说服澳洲法院,澳大利亚司法系统对待外国法律程序会独立做出判断,同样是公告送达,苏州海顺被认为是公正合理,徐某王某案则是完全相反的结论。

 

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澳洲法院对中国判决的承认与执行


在特定情况下,来自中国的个人或组织可以向澳大利亚具有司法管辖权的州和地区寻求承认和执行中国法院做出的判决。最近,我们的律师团队成功帮助来自中国的胜诉债权人(公司法人)获得了维多利亚高等法院的法令,承认了中国一区级法院作出的判决:包括对初审程序的判决和“执行判决”。对该判决的承认使我们的客户能够通过随后的执行程序在澳洲执行拖欠的判决债务,例如获得没收及变卖土地的法令,否则这是不被允许的。
除了获得对外国法院判决的承认之外,我们的客户还能收回在开始此类法院诉讼时产生的合理法律费用以及截至登记之日累计的利息。值得注意的是,法院根据外国一审判决中规定的较高利率来计算应得利息,而不是维多利亚州法律规定的利率。

法律依据

根据1991年《外国判决法(联邦)》,在澳大利亚承认和执行外国法院的判决是可行的,但这一法律不适用于所有外国司法管辖区的判决。例如,中国目前不属于1991年《外国判决法(联邦)》的范畴,因此寻求在澳大利亚执行中国判决的个人或组织可以依赖判例法准则。

四个要件

若要澳大利亚法院根据判例法准则作出承认和执行外国判决的命令,寻求依赖外国判决的一方必须满足以下四个条件:

  1. 外国法院必须行使澳大利亚法院承认的管辖权。在引用外国法院的管辖权时,该外国法院必须在当时对被告拥有管辖权。因此,被告(自然人)必须在外国管辖区内定居或常驻住,且自愿接受外国法院的管辖权,或者在该外国诉讼的启动程序文件送达时,被告必须处于该外国管辖区。同理,作为被告的公司在被送达文件时也需在外国法院管辖区内经营业务。
  2. 外国判决必须是“终审判决”。外国诉讼程序必须在澳大利亚法院启动程序前已经结束。衡量终局性的关键在于外国法院是否将其判决视为最终决定,这意味着对双方之间的争议问题已经有了最后的决断。败诉债务人可能对外国法院的裁决提出上诉或该上诉程序正在审理,但这并不会否定以上的条件。但是,该判决在澳洲的法庭程序可能被暂时中止直到外国法院做出上诉结果。
  3. 外国判决当事人的身份必须与澳大利亚执行程序的当事人相同。
  4. 外国判决必须是追偿债务或确定数额的金钱,且该债务不能是政府财政债务。

抗辩理由

在诉讼一方能够满足这四个条件的情况下,对方仅可以在有限的理由上质疑对外国判决的承认。对方可以基于此类理由提出抗辩,包括但不限于:

  • 该外国判决违反澳大利亚公共政策
  • 该外国法院的行为与司法公正相悖
  • 该外国判决是通过欺诈获得的
  • 该外国判决具有惩罚性

在澳大利亚,各州根据判例法原则对于外国判决事项的要求和申请程序规定有所不同。一般来说,启动程序必须附有宣誓书,该宣誓书必须包含以下文件:

  • 由外国法院的相关负责人员证明并通过其印章认证的外国判决书副本
  • 如果外国判决书文本不是英语书写,则需要经过公证的判决书英文译文

 

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