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新冠疫情租金宽免重启,协助新州企业渡过难关

商铺租金向来是中小企业的重大支出之一。一旦企业生意额受影响,无力负担租金,生意便有可能落入困境。去年,澳洲联邦及各州政府推出了一系列租金宽免措施。今年6月起,新冠病毒“德尔塔”变种传入新南威尔士州(新州),迫使州政府封城至今,而且预计还将持续一段时间。为协助中小企业渡过难关,州政府上周通过相关法律,重启并加强中小企租金宽免措施。这些措施具体如何,怎样才能受惠,本文将一一简介。

租金宽免保护期限

根据新州最新法规和政策,中小企的租金宽免保护期为2021年7月13日至2022年1月13日。在此期间,业主不得加租(但跟营业额挂钩的加租项目除外),而且业主和租户必须对租金宽免进行协商和安排,否则业主便不得以租户欠交租金为由终止租约。

不过,租户自己也必须遵守租约条款。如果租户在2021年7月13日前便存在违约行为,便有可能不属于保护范围。

合资格租户

新州租金宽免政策的享受资格,和新州政府应对2021年疫情推出的中小企业补助相关联。目前,新州政府一共推出三项中小企补助措施,分别为:

  1. 新冠疫情小微企补助(COVID-19 micro-business grant):针对年营业额$30,000.00至$75,000.000的小微企业,补助期自6月26日开始至8月28日;
  2. 新冠疫情企业补助(COVID-19 business grant):针对年营业额7万5澳元至5千万澳元的企业,补助期自6月26日开始至7月17日;
  3. 就业保障补助(JobSaver payment):针对年营业额7万5澳元至5亿澳元的企业,补助期自7月18日开始至8月28日。

要符合上述补助资格,一般要求企业今年6月至8月的营业额跟去年或前年相比下跌30%或以上。要确认自己是否符合有关补助资格,可查询新州政府网站以及相关链接:

https://www.service.nsw.gov.au/campaign/covid-19-help-businesses/grants-loans-and-financial-assistance/covid-19-business-grants

企业如果符合上述补助计划之一,并且2020-2021财年营业额少于五千万澳元的,便属于“受影响租户”(impacted lessee),受租金宽免措施的保护。

租金宽免协商

在租金宽免保护期间,受影响租约的一方(例如租户)可以就租金宽免请求协商,另一方(例如业主)接到协商请求,便必须在14天(或另行同意的期间)内进行协商。

业主和租户双方协商不成,便必须经过新州小企业专员(Small Business Commissioner)调解。调解不成,业主方能采取终止租约、驱逐租客等行动。

租金宽免幅度

租金宽免协商需要考虑到疫情的经济影响,并参照去年联邦政府通过的“中小企租金宽免全国行为守则”(National Code of Conduct)。一般而言,租金宽免幅度跟营业额下跌百分比挂钩,营业额下跌多少百分比,租金便宽免多少百分比,而且在宽免的租金额当中,至少一半免交,另一半缓交(在租约余下期间摊还,摊还期至少两年)。

一般而言,租户要证明自己的营业额下跌幅度,可以提供其每季度或每年报税用的商业活动报表(Business Activity Statement,简称BAS),或者由会计师出具证明。值得注意的是,根据新州政府指引,企业如根据上述州政府补助措施取得补助金,补助金额需要计入营业额。

总结

新州在2021年不得不再次封城,无疑对各行各业尤其是中小企的生意造成不少影响。新州政府今年重启并加强的租金宽免措施,让业主和租户均有章可循,鼓励双方通过协商共同渡过疫情难关。因此,不论您是业主还是租户,都建议熟悉有关法规和政策,以及现有租约的条款,尽量通过协商合作解决问题。不过,租约以及有关规定均为法律文件。我所在房产租务以及疫情期间租金宽免等领域积累了丰富经验,定能以专业细致的服务协助业主和租户解决问题。

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吴戈 律师

吴戈律师是格诚联合律师行的主任律师,在财产法,移民法,商业法,公司法,合同法,民事刑事和家庭法领域拥有丰富的专业知识和工作经验。

多年来致力于从事帮助众多海内外客户在澳洲进行房产买卖,商业或农业资产收购,民事刑事诉讼,移民申请等方面的法律业务,向众多公司和个人客户的在澳投资,房地产开发,酒庄收购,农场收购,购物中心买卖,股权转移和公司收购兼并等方面提供了专业的法律咨询和全方位的服务。

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蒋健明

蒋健明律师在香港、澳大利亚接受过法律教育和训练,现为新南威尔士州执业律师。此外,蒋律师还具有澳大利亚商标代理人资格,以及经澳大利亚全国翻译认证机构(NAATI)认证的英汉双向翻译资格。

蒋律师在香港和澳大利亚均有工作经验,对中西文化均有深入了解。除了法律学位外,蒋律师还先后完成墨尔本大学知识产权法硕士,以及悉尼科技大学移民法深造文凭等专门课程。蒋律师擅长多个法律领域,包括房产法、继承法、移民法以及知识产权法等。

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