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法定求偿书:追讨商业欠款的重要手段

在澳大利亚法定求偿书(statutory demand),是追讨公司欠款的重要手段。欠债的公司如未能按照法定求偿书的要求偿还欠款,便可能进入破产清算程序。不过,法定求偿书程序看似简单,在实际操作却需要遵守一系列法律程序和技术规范。那么在澳洲,如果遇到公司欠债问题,该怎样有效追讨公司欠款?法定求偿书的意义是什么?究竟怎样才算作法定求偿书,怎样出具法定求偿书追讨公司欠款?本文将结合具体案例进行简介。

什么是法定求偿书

法定求偿书是债权人针对欠债的公司发出的正式信函,要求欠债的公司归还信中所列欠款。根据澳洲法律,欠债公司如不按照法定求偿书的要求按时偿还欠款,便有可能被认定为无力偿债(insolvent),债权人可据此取得法庭命令让公司进入破产清算程序,进而追讨相关欠款。

法定求偿书      

澳洲联邦法律《2001年公司法》(Corporations Act 2001)对法定求偿书程序有一系列的规定,其中值得注意的有几点:

  1. 法定求偿书须符合规定格式和内容,这包括清楚写明欠债公司名称、地址、公司编号、欠债状况、欠债金额等信息,并要求该公司在二十一天内偿还欠债;
  2. 欠债金额须符合法定门槛,目前该门槛为$4,000.00,如有多笔债务,则总额须达到法定门槛;
  3. 债务须有确定性,法定求偿书所追讨的债务,必须由直接了解债务的人出具宣誓书(affidavit)予以核实,否则便须经过法院判决确认;
  4. 法定求偿书须按照《2001年公司法》的有关规定送达至欠债的公司,例如邮寄、送达至欠债公司董事本人等。

债务确定性的要求

债务确定性是法定求偿书的关键要求之一。如果债权人已将欠债公司诉至法院,法院判令被告偿还债项,那么就可根据法院判决发出法定求偿书追讨,如果未经过法院判决,法定求偿书上的债务便需通过宣誓书(affidavit)的形式进行核实。宣誓书所提供的债务细节必须真实、具体、可靠,如有不足,被追讨一方便可能向法院申请求偿书无效。

新南威尔士州法院曾审理过Austech一案。案中被告通过法定求偿书的方式向原告追讨欠债,但原告认为该求偿书存在问题,向法院申请其无效。经审理发现,被告的法定求偿书附上关于原告债务状况的宣誓书,该宣誓书并非被告一方人员签署,而是由被告的代表律师签署。然而,被告律师并没有全面审阅跟债务相关的记录和文件。被告律师在宣誓书中声称关于债务状况,双方并没有争议,但宣誓书并没有说明该声称的根据和信息来源。此外,法院也发现原、被告双方关于有关欠债也确实存在争议。最后,法院判决该法定求偿书无效,被告须承担原告的讼费。

小结

法定求偿书与破产清算程序密切相关,是追讨商业欠款的重要手段。然而,澳洲法律对债务追讨和破产清算均有严格的法律和程序上的规定,如有不慎,便可能耽误追讨,并产生必要的花费。在实务中,应如何追讨欠款,在什么时候,什么情况下用上哪种手段,需要对整个案情作全面了解和评估。在这方面,律师的专业技能和经验起着决定性的作用。我所律师团队在多个诉讼或非诉领域有十多年经验和实绩,定能通过专业的服务为您提供随有效、恰当的解决方案。

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