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【物权法】邻里纠纷:邻家的树遮挡了我的采光和景观,我该怎么办?

在澳洲,绿化环境一直是澳洲宜居的主要原因之一。大部分居民的住宅花园都是树木环绕,但是这也很容易造成邻里之间的纠纷。例如,邻家的树木长得太快,遮挡了自家的阳光,或者是长到了自家的土地上,又或者是树木的枝干太过锋利,对家里孩子的活动造成了威胁等。那么这类纠纷应如何解决,可以向哪些机构投诉,判定的法理依据又是什么,本文将以澳大利亚新南威尔士州(新州)为例进行简介。

处理树木纠纷的法律依据

树木纠纷可涉及财产法、侵权法等多个领域。例如,澳洲法律对“妨碍行为”(nuisance)有相关规定,有时会用于处理邻里之间的纠纷。

但是,您知道吗?在新州,有一部专门的法律,处理邻居之间的树木纠纷。这部法律就是《2006年树木(邻里纠纷)法》(Trees (Disputes Between Neighbours) Act 2006,以下简称“邻里树木纠纷法”)。如果出现这类九分,原告便应以邻里树木纠纷法为依据进行起诉。

邻里树木纠纷法法的适用情况有两类:

  1. 导致纠纷的树木可能会对邻居土地上的财物造成损失,或者可能对任何人造成伤害;
  2. 导致纠纷的树木遮挡了邻居物业的光照或景观。

不过,该法只适用于私人土地上的树木争议,如涉及政府土地则可能不适用。

原告人根据该法诉诸法庭,可申请责令当事人移除或整修问题树木等救济手段。不过,法庭在作出判决之前,还需要考虑一系列因素,包括:

  1. 树木本身的历史;
  2. 文化价值;
  3. 整修后对树木本身的影响;
  4. 树木对于周围环境的影响(例如隐私,景观等)。

如何处理树木纠纷

如果遇到树木方面的纠纷,一般建议先跟树木所在地的业主进行协商,探讨解决方案,或者了解对方不想移除树木或者拒绝修整树木的原因,争取友好解决。

双方不能达成一致,也不一定马上要向法院起诉。新州各地的社区法律中心 (Community Justice Centres) 可对树木争议提供仲裁调解服务。据统计,通过仲裁调解,约80%的争议能达致解决。

双方经过合理努力协商解决,实在无法达成一致的,则可能需要在新州土地和环境法院(Land and Environment Court)提起诉讼,申请救济。如对该院判决不满,极少数情况当事人需要向新州上诉庭(Court of Appeal)上诉。

采取法律行动要注意的地方

上文虽然提到该法的适用范围有两大类,但实际上什么样的个案才适用该法,有具体规定。例如邻家树木遮挡了自家光照和景观,如要适用邻里树木纠纷法,便要考虑问题树木的性质、高度等多个因素。

Richards v Sharp [2021] NSWLEC 1423 (22 July 2021) 一案中,原告诉称邻家的三棵树跨过两家之间的边界,阻挡了自家视野。不过,土地和环境法院经过审理,发现有问题的树木并不符合该法的适用规定,最终驳回原告申请。对于阻挡事业的理由,大树争议法案第14A条,要求该法案只适用于2棵及2棵以上的被种植的树木组成的篱笆,且高度要在2.5米以上。由于原告在申请中承认,这几颗树木是自然生长在这里的,而不是被种植的。因此土地和环境法院拒绝了原告的申请。

总结

树木是邻里关系的重要一环。如出现争议,一般尽量和平解决,以和为贵。不过,如果争议持续,不得不通过法律途径解决的,建议先咨询法律意见,了解有关法律规定以及双方的权利和义务,这样有助于避免弯路,顺利解决争议。如果您在澳洲居住,遇上邻里纠纷,大树纠纷,或者其它土地纠纷,房产纠纷等,欢迎联系我们,我所拥有经验丰富的华人律师团队,在各类土地、房产等方面有十多年处理经验,熟悉物权法等各类法律问题和争议,并提供中文,英语,粤语等语言服务,可助您一臂之力。

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吴戈 律师

吴戈律师是格诚联合律师行的主任律师,是经验丰富的华人律师,在财产法,移民法,商业法,公司法,物权法,合同法,民事刑事和家庭法领域拥有丰富的专业知识和工作经验。

多年来致力于从事帮助众多海内外客户在澳洲进行房产买卖,商业或农业资产收购,民事刑事诉讼,移民申请等方面的法律业务,向众多公司和个人客户的在澳投资,房地产开发,酒庄收购,农场收购,购物中心买卖,股权转移和公司收购兼并等方面提供了专业的法律咨询和全方位的服务。

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