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维州二次封城,对司法系统有何影响?

由于新型冠状病毒个案再次激增,维多利亚州不得不再次采取封锁措施 ,墨尔本都会区更实施宵禁和严格限制居民出行。有关措施自八月初生效,预计持续至少6周。在这背景下, 维州司法系统如何作出调整值得特别关注,因为其涉及一系列特别庭审安排。本文将对有关特别安排进行简介。

封锁期间法庭运作原则

总体上说,维州法庭和裁判庭在疫情封锁期间继续运作,但面对面庭审现在只限于紧急和优先处理的案件。大多数非紧急案件一般延期审理或通过视频会议手段审理。如法庭要求出庭,出庭人员需要按照法庭要求戴上口罩。

维州最高法院(Supreme Court of Victoria

维州最高法院一般处理重大案件。 目前,该院大多数案件均采用远程审理。当事人如因疫情缘故无法出庭,需要尽快通过电邮通知法院书记处(Prothonotary)。

维州县镇法院(County Court of Victoria

在二次封城期间, 县镇法院会审视每个案件的案情,只在紧急、没有合理替代选项的情况下批准出庭,包括涉及人身自由、当事人属于高度弱势或者有其他紧急情况的案件。

不安排出庭的案件会通过视频会议(eHearings)手段审理,让当事人远程出庭。

维州裁判法院(Magistrates’ Court

跟县镇法院类似,维州裁判法院大多数案件采用远程审理,未经法院事先安排和指示均不需要出庭。多数非紧急案件都已安排延期,并改为通过裁判法院的在线平台(Online Magistrate Court)处理。此外,裁判法院也通过“webex”技术进行远程庭审。

维州民事行政仲裁庭(VCAT

维州民事行政仲裁庭主要处理小额案件。仲裁庭仍然受理立案申请,案件符合仲裁庭管辖权的,仲裁庭可以出具传票。不过,仲裁庭现在也主要通过电话和视频会议方式审理案件,非出庭不可的案件则安排延期。仲裁庭会提前通知当事人如何进行庭审。

联邦巡回法院(Federal Circuit Court

维州联邦巡回法院已暂停二次封城期间墨尔本和丹顿农(Dandenong)法庭的出庭安排,如有例外需经过首席法官批准。法庭现采用电话或Microsoft Teams的手段进行远程审理。尤其是在家庭法案件中,法庭强调当事人需要互相配合,遵守法庭命令,确保符合子女的最佳利益。如无法严格遵守子女抚养令(parenting orders)的,任何调整安排都需要符合法庭命令的本质内容。

总结:通过远程技术手段,维州法院即使是在新冠疫情期间也维持公共服务,并设法确保公众的安全和健康。不过值得注意的是,各个法院不同类型案件的具体安排均可能有所不同。如果您是案件当事人,或者有意启动法律诉讼程序,最好先确认好有关具体安排,并且咨询代表律师的意见。

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