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卡德班克和解函

​民事争议如闹上法庭,往往花费各方以及法庭大量时间、精力和金钱。澳洲法律为了鼓励争议双方和平协商,尽早解决争议,节省公共资源,构建了完善的庭外和解制度。其中,卡德班克(Calderbank)和解函是庭外和解的重要手段之一。究竟什么文件才算得上卡德班克和解函呢,怎样利用这种信函来解决争议?本文将一一简介。

卡德班克和解函有什么特征

卡德班克(Calderbank)源自英国1975年的“卡德班克案”(Calderbank v Calderbank),根据该案例原则出具的和解信函,便称为卡德班克和解函。这种信函有几个特征:

  1. 明确写明引用卡德班克案的原则;
  2. 写明该函不对任何一方造成不利影响(without prejudice);
  3. 在函中向对方提出和解方案;
  4. 对方如不接受方案,以后案件如进入诉讼程序,发信的一方就要根据该函向法庭申请对自己有利的讼费命令(cost order);
  5. 该函除了在讼费命令(cost order)的程序以外不能作为呈堂证据。

卡德班克和解函的意义

民事诉讼一般花费不菲,因此除了判决金额外,谁来承担讼费、承担多少也是争议重点。法庭一般不会单纯判决哪一方败诉就得承担讼费,而是会综合一系列因素,尤其是双方在争议阶段的表现来判决讼费承担。一方表现如不合理,例如拒绝另一方的合理和解提议坚持起诉、应诉,但法院判决结果并没有比对方的和解提议更好,法院便可能作出对败诉方有利的讼费命令,例如要求胜诉方承担讼费。

在卡德班克案中,诉讼双方涉及婚姻财产争议,女方主张对家庭住房的所有权,但男方坚决反对,要求法庭进行财产分割。争议进入诉讼程序前,女方曾提议把另一所当时价值12,000英镑的房子让给男方,让男方搬出,但男方拒绝。结果,法院判给男方的份额仅值10,000英镑。据此,法院仍为男方的行为不合理,即使男方胜诉,但讼费安排对男方不利。

因此,卡德班克和解函的最大意义在于其后果——原告一方不合理地拒绝跟被告方和解的,那么日后即使胜诉,也得承担大额讼费。反过来,如果被告一方不合理地拒绝跟原告方和解的,那么日后一旦败诉,便可能要在支付判决金额的同时承担大额讼费。面对这样后果,对方一般需要认真考虑,从而增加双方和解的机会。

如何通过卡德班克和解函解决争议

卡德班克和解函是非常有力的和解工具。除了能通过有法律效力的原则约束双方,增加和解机会外,还具有保密性,只有在讼费程序中才能用作证据,因此不会对案情和双方立场造成影响。

在实际应用中,何时、如何使用卡德班克和解函来解决争议,涉及多方面评估,包括案件事实、证据,双方获胜几率和金额的评估等,是一门复杂的学问,代表律师对相关法律、案情的理解以及处理个案的经验,在其中起着重要作用。 如果您牵涉民事纠纷,不论是原告还是被告一方,均可咨询我所。我所在民事争议解决方面有着十多年的经验和实绩,定能以专业、细致的服务助您解决难题。

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