澳大利亚版权制度及侵权行为简介

“版权”(copyright)一词在日常生活中经常出现,例如书籍、海报和电视上,会标明版权识别符号©。在澳大利亚法律体系下,“版权”实际上是什么意思,什么样的情况下会构成侵权,侵权会带来什么后果?本文将一一简介,并通过一件近年发生的案例进行说明。

什么是版权?

版权是一系列的权利,允许版权所有者控制、使用受版权保护的材料并取得收益。版权保护的是思想表达的物质形式。受版权保护的内容包括书籍,服装设计,视觉艺术,音乐,电影,软件、广播等。互联网或社交媒体平台(例如Facebook,Instagram,Youtube,Twitter)上的内容也可能受到版权保护。根据目前澳大利亚的法律规定,版权的有效期一般持续至作者去世后70年,不过版权内容的性质和类别对有效期也有影响。

版权是怎样保护的?

澳大利亚《1968年版权法》(Copyright Act 1968)是澳大利亚版权保护的主要法律。 该法是联邦法律,适用于澳大利亚全境。该法一方面鼓励创作,为创作内容提供版权保护,另一方面也提供途径让社会大众使用受版权保护的内容,力求在两者之间取得利益平衡。

该法将版权保护的内容分为两大类:

  1. 第一类包括原创的语文、戏剧、音乐和艺术著作;
  2. 第二类包括录音、电影、电视和音频广播、书籍版本等。

不同类别关于版权归属、时长和保护的规定都有所不同。

此外,澳大利亚属于普通法系(common law)国家,因此除了成文法以外,法院判决的案例也是澳大利亚版权法的重要组成部分,对具体个案中法条的解读和适用有重要指导作用。

在澳大利亚,版权是自动受到保护的,不需要任何手续,也没有版权注册制度。

如何构成侵权?

未经版权持有人许可而使用受版权保护的材料,便可能构成侵权,例如未经许可复制或分发版权材料,未经授权在公众场所播放电影、音乐,利用盗版材料进行商业交易等。

例如,在Seafolly Pty Limited v Fewstone Pty Ltd [2014]一案中,Seafolly Pty Limited(简称“ Seafolly”)起诉Fewstone Pty Ltd(该公司以City Beach为商业名称运作,简称 “ City Beach”)。两家公司均从事泳衣的设计,制造和销售。 Seafolly诉称City Beach侵犯了Seafolly三份艺术作品中的版权,City Beach未经Seafolly授权,便将该三份作品的相当部分用于自己的沙滩服装上。 审理最后Seafolly胜诉,法院下令City Beach赔偿损失,并禁止其复制有关版权作品。

版权侵权的例外状况

《版权法》也规定了一些例外状况。某些表面上也属于侵权的行为,如果符合法定的例外状况,便可能免去侵权责任。

例如,“公平使用”(fair dealing)受版权保护的材料,用于研究、批评、新闻报道、讽刺等用途的,可属于法定例外状况。私人及家庭用途也是一例,例如在家录制电视节目,稍后观看,也可属于例外状况。

要判定使用版权保护材料的行为是否属于法定例外状况,需要考虑多种因素,例如作品性质、使用方式等。

救济手段

版权持有人如要通过法律手段维护权益,可在各州最高法院或联邦巡回法院(Federal Circuit Court)起诉。以Seafolly案为例,权利人可以要求侵权人赔偿损失、上缴侵权所得,并要求法院下令禁止进一步侵权行为。

总结

澳大利亚通过《1968年版权法》和相关法律法规构建了完善的版权保护制度。不过,版权保护在实际操作中涉及大量复杂状况、法规条文以及案例,一般需要专业法律意见。不论您是版权持有人,还是被指控侵权,我所经验丰富的法律团队都可为您提供专业服务,尽力保障您的权益。

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黄律师的执业领域包括诉讼、刑事法、房地产等等。

黄律师曾处理过复杂的婚姻财产分割事务。在刑事法方面,黄律师处理过交通违法、袭击案、保释申请等多种案件,在新南威尔士州有出庭经验。此外,黄律师在商业租约、房地产买卖合同等的撰写咨询方面有丰富知识和经验。

黄律师拥有悉尼大学法律与商学双学士学位,是新南威尔士州最高法院的注册律师。

黄律师可以流利地使用英语或粤语进行沟通。